About subtraction and standing between roads

Hospitalet. Spain, 2018. Curated by Contorno Urbano

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This last month I have been working on a special project in Hospitalet. This village close to Barcelona has an interesting story. Its population, mainly workers coming from everywhere, have had to deal with several problems from a crazy urban planning to a high population density.

My first week here I spent most of the time meeting with neighbours and associations. They told me about all the problems and specific features of this place, some of them were different but I could find an important demand in common. The spot where I had to work was a concrete wall that works as a base for the railway. Sometime ago this track was perpendicularly crossed by other train called carrilet. At some point this old transport disappear and a road was build in order to connect the two main parts of Hospitalet. It is poetic how this tracks and roads split the village in several parts, making hard to connect two adjoining places. It seems that to make possible external movement is necessary to disrupt internal connections, in fact these infrastructures works as walls within the neighbourhood but as a bridge with the outside.

Due to these disturbances make sense that the most common demand is to eliminate all this annoying barriers, setting them up underground.

 

Like so many times I don’t think painting a mural in this place will solve the problem, here it would be necessary a bulldozer...

I came up with a funny idea after 5 days of workshops with students from the neighbourhood. I asked them to play with framing and canvas shapes, encouraging them to give more importance to everything that is not in the framing. It was a way to note how important is what we avoid to point. All these students (illustration, photography and design) are common users of Photoshop, we cannot imagine how important is this tool in our life, most of the images we see are created or modified with it. Following this idea I decided to eliminate this barrier using Photoshop, trying to make an exercise of subtraction. I didn’t want to sweet up this place, indeed it’s so hard to appreciate anything in this non place, no one stops here, cars go through quite fast and there is no way to hang out here.

 

Facing this scenario I decided to create an anamorphosis. This cheesy technic has something interesting because it can works as bait. You can decide where you want the audience to be located if they want to understand the piece. This is powerful, it goes beyond a simple mural, it takes a new dimension modifying people’s behaviour. I thought it would be interesting to set up that point in a meaningful spot, in the middle of the road. The exact place where the old loved-hated carrilet went through.

In this way if anyone want to see the wall disappear cut by Photoshop they must jump the fence, watch out for traffic and go to the middle of the road, then while you stand there in between cars going fast so close you all will make a bit of sense.

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Este último mes he estado trabajando en un proyecto muy especial con contorno urbano en Hospitalet. Este ciudad pegada a Barcelona, tiene una interesante historia. Su población, mayoritariamente trabajadores provenientes de otros lugares han tenido que lidiar con varios problemas, mala planificación urbanística, transformación desordenada o sobre población entre otros.

Mi primera semana aquí la pasé reuniéndome con vecinos y asociaciones, ellos me contaron las problemáticas de barrio así como sus características. Algunas no se correspondían entre si pero pude encontrar una que todos compartían.

El lugar donde tenía que trabajar era un muro de hormigón que funcionaba como base para el ferrocarril, en el pasado esta vía estaba cruzada perpendicular por otra, la de un tren llamado Carrilet.

Con el tiempo, este viejo tren desapareció y en su lugar se construyo una carretera de dos sentidos para conectar las dos principales zonas de Hospitalet.

Es poético como esta carretera y estas vías separan el la zona en varias partes, haciendo difícil la comunicación entre lugares colindantes. Parece que para conectar dos lugares lejanos es necesario entorpecer la movilidad interna, de hecho, estas infraestructuras son como muros para el barrio y a su vez puentes con el exterior.

Debido a estas molestias es comprensible que la demanda mas común entre los vecinos sea eliminar todas estas molestas barreras, poniéndolas bajo tierra.

 

Como en muchas otras ocasiones no creo que pintar un mural solucione el problema, aquí serie necesario una bulldozer.

Se me ocurrió una idea graciosa después de 5 días de taller con los estudiantes del barrio. Les pedí que jugasen con encuadres y formas de lienzo, fomentando que le diesen mas importancia a todo aquello que no saliese en el encuadre. Era una manera de demostrar como de importante es lo que evitamos señalar. Estos estudiantes (ilustración, fotografía y diseño) usan a diario Photoshop. Ni imaginamos como de importante es esta tarea en nuestras vidas pues la mayoría de imágenes que consumimos o creamos están tratadas con este programa. Siguiendo esta idea decidí eliminar esta barrera usando Photoshop, intentando hacer un ejercicio de sustracción. No quería dulcificar este espacio, de hecho es bastante difícil apreciar algo en este no lugar, ya que nadie se para y los coches pasan a toda velocidad. No hay manera de pasar el tiempo ahí

 

 Para enfrentarme a este escenario decidí crear una anamorfosis. Esta técnica tan hortera tiene algo interesante porque puede funcionar como un cebo. Puedes decidir donde quieres que el público se sitúe si quiere entender la pieza. Esto es poderoso, va mas allá de un simple mural, toma una nueva dimensión al modificar el comportamiento de las personas. Pensé que seria interesante localizar ese punto en un lugar significativo, en medio de la carretera. La localización exacta donde tiempo atrás pasaba el amado-odiado carrilet. De este modo, cualquiera que quiera ver el muro desaparecer, tienen que saltar la valla, tener cuidado con el trafico, ir al medio de la carretera y, en ese lugar incomodo entre dos carriles, mientras los coches pasan rápido cerca de ti, todo cobrará algo de sentido.